科学家提出在火星上创造生命的第一步

分享到社交媒体

当人类走出洞穴,好奇地凝视着夜空的那一刻,我们的祖先就启动了一系列事件,几乎可以肯定,人类最终将在火星土壤上行走。

科学家提出在火星上创造生命的第一步

 

而且,如果你相信当前的炒作,那一天可能在未来几十年内到来。美国宇航局打算在21世纪30年代的某个时候向这颗红色星球派遣载人任务。

与此同时,我们这些仍被困在地球上的人还在不得不怀疑这样的成就最终对人类意味着什么。

埃隆·马斯克说得对吗?为了人类的未来,我们是否必须尽快成为“多星球物种”?

让人类成为多平面物种!

埃隆·马斯克(@elonmusk)2021年5月6日

如果是的话,这到底意味着什么?我们如何让一个看起来象我们南极洲一样贫瘠、多岩石的星球改造成像一个热带度假胜地,并把它变成人们可能想要在那生儿育女的地方?

答案很简单:地形形成。基本上,我们利用科学和工程来找出一种能把火星变得更像地球的方法。

当然,作为一个物种,我们没有必要的技术来改造行星。如果我们这样做了,我们可能会用它来阻止人类引起的气候变化的恶化,从而确保我们自己的环境不会因此而恶化到无法回头的地步。

但是,让我们假设我们最终发现了地形形成。它看起来像什么?

根据美国宇航局、RAL空间实验室和普林斯顿大学的一组研究人员的说法,第一步将涉及稳定这颗红色行星的磁层。

根据团队的论文:

地球的磁层有助于保护地球免受宇宙射线的潜在杀菌作用,也有助于保持大气层,否则,当大型太阳风暴经过地球时,大气层将被剥离。

火星表面确实有少量的残余磁场,但这些磁场分布在南半球,其大小或磁力强度不足以保护火星或其殖民地。

那么,最重要的想法就是找到一种方法,通过建立一个像地球一样的磁层来启动大气层。

但是,正如《今日宇宙》的布赖恩·科伯林(Brian Koberlein)所指出的,这说起来容易做起来难:

不幸的是,我们不能在火星上重建地球磁场。我们的磁场是由地核中的发电机效应产生的,在地核中,铁合金的对流产生地球的地磁场。火星的内部更小、更凉爽,我们不能简单地“启动它”来创造一个磁力发电机。

这项研究接着解释了一个可行的替代方案是如何让火星的一颗卫星充当一种从外到内给行星充电的磁粉发生器。

这比这要复杂一点,但要点是磁力圈将在行星周围形成,最终形成一个稳定的生物圈。你将拥有可呼吸的空气、水和防止有害辐射的保护,而有害辐射目前会使居住在火星上成为一场活生生的噩梦。

我们完全有理由想象在几个世纪内,这个红色星球上的动植物繁衍生息。不用说,这样的环境应该能够支持人类的生命。

这有一些有趣的哲学含义。目前,有一个科学共识是,人类还没有发现地球以外智慧生命的确切证据。

但即使我们从未发现外星生命,几百年后其他行星上也可能有生命。如果到了2500年,我们在火星上培育的独特条件会导致动植物的出现呢?

人类本可以将已知的第一批生命种子传播到地球之外,并且可以说,为我们自己的物种作为宇宙中智慧生命的祖先建立了证据。

毕竟,如果我们能将火星地球化,没有什么能阻止我们对其他行星做同样的事情。事实上,研究磁层问题的团队设想了该技术的实际用途,而不仅仅是使行星宜居。

根据该文件:

虽然这里提出的想法与火星这样的行星规模相当,但这些原则同样适用于较小规模的非磁性物体,如载人航天器、空间站或月球基地,从而创造出保护性的“微型磁层”。

用飞行器大小的磁层解决深空辐射问题将是行星际旅行的一个游戏变换器,并且最终是进入深空的任务的必要基础。

研究人员提醒说,这项研究并不是为了证明这种技术的必要性,而是为了讨论潜在的应用和工程问题,作为一种对话的开端。

我们可能已经在这个红色星球上种植了几个世纪的西红柿。但想象我们如何现在从地球出发去吃火星居民的玛里娜酱永远都不会太早。

作者:猎奇趣视点


分享到社交媒体
简体中文繁體中文English日本語한국어